Hipofiza este un organ cu funcții importante ale sistemului endocrin, producând hormoni responsabili pentru creșterea și dezvoltarea organismului, precum și pentru funcțiile metabolice și reproductive. Examenul IRM este metoda cea mai eficientă pentru explorarea glandei hipofize, fiind mult mai sensibil decât explorarea computer tomografică (CT).

Examenul se realizează cu un protocol special cu injectare de substanță de contrast, centrat pe hipofiză. Examenul este de obicei indicat în contextul unor tulburări hormonale (de cele mai multe ori în producția în exces de prolactină), pentru detecția și caracterizarea unei tumori hipofizare (frecvent adenom).

Explorarea poate de obicei face diferențierea între un proces tumoral hipofizar de unul situat în vecinătate, dar înafara glandei hipofize, sau poate exclude o tumoră la aceste niveluri, elemente importante din punct de vedere diagnostic și terapeutic.